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Covid: los aerosoles permanecen 20 minutos en el ascensor

Un estudio de la Universidad de Amsterdam en colaboración con Amsterdam UMC asegura que los aerosoles pueden permanecer hasta 20 minutos en un ascensor si se usa con normalidad. Los investigadores aconsejan a los usuario de los elevadores que no hablen ni tosan en su interior y que usen siempre la mascarilla.

Los aerosoles son partículas respiratorias diminutas que se liberan cuando las personas respiran, hablan, tosen o  estornudan y se les considera cada vez más como una potencial e importante vía de transmisión del coronavirus. “La saliva infectada con coronavirus de pacientes hospitalarios que tienen una forma relativamente leve de corona puede transportar entre 10.000 y mil millones de copias de ARN por 1 mililitro de esputo”, dijeron los investigadores.

Los científicos de Amsterdam imitaron una serie de toses simples usando una boquilla especialmente diseñada en varios ascensores de hospitales, y luego usaron láseres para iluminar los aerosoles para que pudieran rastrear la rapidez con que se disipaban. Descubrieron que, con el uso normal, en el que las puertas de los ascensores estaban abiertas del 10 al 20 por ciento del tiempo, la cantidad de aerosoles tardaba entre 12 y 18 minutos en reducirse 100 veces, según explicó el profesor Daniel Bonn, líder de la investigación. Por contra, si las puertas del ascensor se dejaban permanentemente abiertas, esto sucedía en un espacio de 2 a 4 minutos.

“Hablar en voz alta puede producir hasta varios cientos de miles de gotitas por minuto, mientras que una sola tos puede producir varios millones de esas gotas. La inhalación del aire después de que un paciente infectado hable o tosa en un ascensor implica una captación potencial de decenas a miles de copias de ARN de COVID-19 por minuto, dependiendo de la contagiosidad del paciente infectado”, afirmaron los investigadores. Aún no se sabe qué cantidad se necesitaría para contaminar a otra persona.

Por esa razón, el profesor Bonn recomienda dejar abiertas las puertas del ascensor durante más tiempo, si es posible, hablar o toser lo menos posible en la cabina y usar una máscara adecuada. Adicionalmente, el estudio recomienda también optimizar la ventilación en ascensores. “En los ascensores investigados, la ventilación se apagaba automáticamente después de 1 o 2 minutos. Por supuesto, esto se puede ampliar fácilmente reprogramando el software de control”, dijo el Dr. Cees van Rijn, otro de los responsables del trabajo de investigación.

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